4 formas inusuales de aprender un idioma extranjero

Cuando se han probado todos los métodos de aprendizaje de un idioma, y ninguno de ellos funciona, vale la pena recurrir a aquellos que ningún profesor enseñará, y que no encontrarás en ningún libro de texto. Hemos encontrado formas no triviales de aprender un idioma, cuya eficacia, no obstante, está confirmada por la investigación.

Escucha un idioma extranjero incluso si no lo entiendes

No es un problema para los niños aprender a comprender el habla extranjera a través de la escucha pasiva. Durante mucho tiempo, se creyó que esto no funcionaba para los adultos. Pero un estudio publicado en 2019 sugiere que los adultos también pueden aprender el lenguaje mediante la escucha del habla. En este, los oradores finlandeses experimentales escucharon el habla china de fondo durante cuatro días durante dos horas, mientras realizaban diversas tareas. Incluso cuando se les pidió que ignoraran los sonidos y se centraran por completo en la película muda, su actividad cerebral demostró que eran más capaces de distinguir entre los sonidos del idioma chino. Estos resultados mostraron que el sonido del habla extranjera puede inducir cambios en el cerebro adulto.

Los investigadores creen que la escucha pasiva realmente ayuda en el aprendizaje de idiomas extranjeros. Recomiendan escuchar el idioma que deseas aprender durante tus actividades diarias, por ejemplo mientras haces ejercicio o cocinas.

No te pases con la gramática

Los niños no solo captan la diferencia entre los sonidos del habla extranjera con más éxito, sino que también aprenden gramática más fácilmente que los adultos. Se solía pensar que esta ventaja se perdía a los siete años, pero esta teoría también fue refutada.

Resultó que es fácil llevarse bien con la gramática hasta los 17 años, tales datos fueron obtenidos por un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard. Después de esta edad, la capacidad de aprender gramática disminuye.

Parte del problema puede ser que las habilidades cognitivas más avanzadas en los adultos actúan en su contra. Cuanto más diligentemente analizan la estructura y las unidades individuales de un idioma extranjero, peor se vuelven en el dominio del idioma en su conjunto, como lo indica un estudio de 2014 realizado por Amy Finn, profesora asistente de psicología en la Universidad de Toronto.

Este estudio confirma la teoría, presentada por la lingüista Elissa Newport en 1990, de que los adultos analizan demasiada información al mismo tiempo y, por lo tanto, tienen un mal rendimiento gramatical.

Entonces, ¿qué debería hacer un adulto que quisiera aprender un nuevo idioma?

Al escuchar un discurso extranjero, no intentas analizarlo profundamente, aconseja Amy Finn. En su estudio, algunos de los sujetos, al escuchar un idioma desconocido, se distrajeron con acertijos o colores. Fueron ellos quienes dominaron la gramática del nuevo idioma mejor que aquellos sujetos que simplemente escucharon el discurso. A veces, es útil comportarse como un niño para aprender de manera efectiva.

Estudia en el momento adecuado del día

Muchos cursos de idiomas se imparten por la tarde, lo que no es de extrañar, ya que la mayoría de adultos solo pueden permitirse estudiar después del trabajo. Y si ese momento es óptimo para los trabajadores, es posible que no sea adecuado para las personas mayores y los adolescentes.

Un estudio de 2014 encontró que las personas de 60 a 82 años están más concentradas entre las 8:30 am y las 10:30 am que entre la 1:00 pm y las 5:00 pm.

Estudiar por la tarde tampoco es adecuado para adolescentes. En un estudio de 2012, reveló que las niñas de 16 a 17 años obtuvieron mejores resultados en las pruebas de memoria si estudiaban el material a las 15:00 que si estudiaban a las 21:00.

Sin embargo, estudiar por la noche puede ser eficaz si va seguido de un buen sueño y la repetición por la mañana, según un estudio de 2016.

Los investigadores creen que dormir después de clase y después de la repetición matutina, mejorará el proceso de aprendizaje.

Toma descansos del aprendizaje

Parece ilógico tomarse un largo descanso entre aprender nuevas palabras y luego usarlas.

Sin embargo, vale la pena tomarse un descanso entre aprender cosas nuevas y la repetición. Esta técnica se conoce como repetición espaciada y consiste en repetir el material justo antes del momento en el que estás a punto de olvidar lo aprendido.

Hay varios métodos de repetición espaciada, puedas probar cada uno y elegir el que más te convenga.

El más simple: si quieres recordar algo durante mucho tiempo, entonces tiene sentido repetir lo aprendido una vez al mes hasta que lo recuerdes todo con seguridad.

Bob Sullivan y Hugh Thompson en "The Plateau Effect. ¿Cómo superar el estancamiento y seguir adelante?" recomiendan hacer la primera repetición después de 5 segundos, la segunda después de 25 segundos, y la tercera después de 2 minutos. Luego, después de 10 minutos, 1 hora, 5 horas, 1 día, 5 días, 25 días, 4 meses y 2 años.

En el libro de texto sobre mnemotécnicos "Supermemoria para todos" se da la siguiente receta de repeticiones para una memorización exitosa:

La primera repetición debe realizarse inmediatamente después de finalizar el estudio;

el segundo – 20-30 minutos después del primero;
el tercero – un día después del segundo;
el cuarto – 2-3 semanas después del tercero;
la quinta repetición sería 2-3 meses después de la cuarta repetición.

Michael Ullman, de la Universidad de Georgetown, cree que tomarse un descanso prolongado del aprendizaje de un idioma extranjero, puede ayudar a aprender a hablar un idioma extranjero tan fácilmente como ir en bicicleta o tocar un instrumento musical. Llegó a una conclusión similar después de un estudio que mostró, que después de una pausa de tres y seis meses en el aprendizaje del idioma, la actividad cerebral de los sujetos al procesar el lenguaje se asemejaba a la observada en hablantes nativos.

Todos los medios son buenos para aprender un idioma extranjero, así que no descuides ninguno que funcione para ti.

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